Lennyjev intervju: Michele Roberts

Michele Roberts Ilustracija Yetzenia Leiva

Ovo je iz Lenny : Feminizam, stil, zdravlje, politika, prijateljstvo i sve ostalo od Lene Dunham i Jenni Konner. Sviđa mi se? Podijelite ga s prijateljem .


Decki,ona ih zove. Četiri stotine njih, raspoređenih u 30 timova, u prosjeku šest stopa sedam stopa. Igrači s oznakama, početnici, kvačilo. Imena kućanstava, nisu potrebna prezimena: LeBron, Steph, Kobe, CP3, Melo.Decki.

'Ona' je Michele Roberts, izvršna direktorica Nacionalnog saveza košarkaških igrača, prva žena na toj poziciji i prva žena koja je vodila bilo koji veliki profesionalno-sportski sindikat u zemlji. Roberts je bivša odvjetnica u Washingtonu koja je odrasla u južnom Bronxu u stambenim projektima sa svoje četvero braće i sestara te majkom Elsie. Kao razonodu, Elsie bi gledala tužbe i suđenja u obližnjoj zgradi suda. Pridružit će joj se Michele. Sjeme je posađeno.

Preselila se u New York u srpnju 2014. nakon što je preuzela vodstvo NBPA -e i bitno očistila nered koji je njezin prethodnik ostavio nakon sebe izgubio je podršku igrača tijekom NBA lige 2011. godine zaključavanje. Nakon što ju je zaposlila, medijska turneja upoznala je Robertsa sa zemljom, naglašavajući njezinu jasnu moć trgovanja: bila je ovdje kako bi oživjela sindikat i zaštitila igrače. Nije bila ovdje kako bi ublažila svoje klevete ili odgodila akciju. Jedan citat bio je posebno moćan, koji je čitavog Interneta prenio jutro kada je objavljena priča o njenom imenovanju za čelnicu NBPA -eThe New York Times.'Moja je prošlost zasuta', rekla je, 's kostima muškaraca koji su bili dovoljno glupi da misle da sam netko na kome mogu spavati.' Bio je to svojevrsni deklarativni pad mikrofona koji inspiraciju pretvara u paru.

Od tada sam taj citat kopirao na indeksnu karticu koja mi stoji na stolu, naslonjenu na staklenku olovaka. Bez obzira koliko moj stol bio pretrpan spiskovima obaveza i hrpama knjiga, taj citat, uvjeren sam, ostaje vidljiv. Stalni je podsjetnik da će mi se ove institucije i sustavi kojima dominiraju muškarci jednoga dana uskoro osjećati samo kao groblje.


UTimeskomad, pisac uvodi Robertove sada zloglasne riječi s četiri svoje vlastite: 'Nije se trznula.' Otkad sam telefonom razgovarala s Robertsom, bila sam uvjerena da bi te četiri riječi trebale biti naslov njezinih memoara.Nije se trznula.



Durga Chew-Bose:Na poslu ste godinu dana. Osjeća li se tako?


Michele Roberts:Pa, ima dana kad mi se čini da ovo radim cijeli život, a ima dana kad ne mogu vjerovati da je prošla cijela godina jer sam uzbuđen zbog posla kao i kad sam ga dobio . Imam loptu.

DCB:Kad ponovno čitam intervjue s vama, jedan od razloga zašto ste bili toliko inspirativni za toliko žena, uključujući i mene, je taj što ste tako iskreni. Ne kriješ se od onoga što namjeravaš reći. Prešli ste na potjeru. Je li se uvijek tako pristupalo ne samo tisku nego i vašem životu?


MR:Uvijek mi je zabavno kad mi ljudi kažu: 'Vau, zapravo govoriš stvari. Ne slažete svoje odgovore! ' Zar to ljudi ne bi trebali učiniti? Zašto ne biste dali iskren odgovor na legitimno pitanje? Zvučat ću pomalo poput Donalda Trumpa, pa oprostite mi, Gospodine, ali iskreno nisam sve u tome da budem politički korektan. Rano kad sam se zaposlio, ljudi su me pitali za mišljenje o košarkaškom poslu, a ja sam bio iznenađen što bi se ljudi iznenadili što bih rekao da stvari poput gornje granice plaće nisu američke. Iskreno, još uvijek mi je zabavno što ljudi govore: 'Kako je to mogla reći?' Volio bih misliti da sam uvijek bio iskren u odgovorima i interakciji s ljudima, i ne vidim razloga da tisak učinim iznimkom.

DCB:Što mislite po kojoj cijeni to dolazi?

MR:Jedna od stvari koje sam odavno otkrio je da je gubljenje energije trošiti puno vremena na agoniju oko toga kako će vas ljudi primiti. Ne sugeriram da se htjeli-ne htjeli baviti životom, ali predlažem da prestanemo pokušavati dopustiti da nas paraliziraju potencijalne predrasude, a kamoli stvarne predrasude. Ne smatram da je zabavno ili zabavno raditi u okruženju ili živjeti životom koji mora biti tako kontroliran.

DCB:Sviđa mi se kako spominjete 'potencijalne predrasude', jer se često odluke donose - ja ih donosim - na temelju uvjeta koji već postoje.


MR:Bilo je vrijeme kada sam pretpostavljao, i reći ću to s apsolutnom iskrenošću, da su svi bijelci rasisti. Zaista sam vjerovao u to. A to je bilo kad sam bio vrlo mlad, pa sam se stoga ponašao s određenom dozom opreza oko bijelaca. I samo sam se umorio [smije se] tog tereta, sumnjičavosti prema ljudima koji ne liče na mene, pogotovo kad sam bila svjesna da mi rade istu stvar. Dobra je vijest da, kako smo svi stariji i pametniji, kao zajednica i kao društvo, ne moramo stalno hodati s tim štitom. Kad sretneš nekoga tko je idiot, onda očito moraš odgovoriti, ali ne smatram da imam posla s puno glupih ljudi.

DCB:Govorili ste o tome kako ovaj posao ne ostavlja prostora za privatni život. Jeste li mogli predvidjeti koliko će vaša priča postati 'Priča' kada ste preuzeli ovu poziciju?

MR:Zaista sam podcijenio koliko će cijela ta djevojka biti vrijedna vijesti. Očito sam znala da će to imati neke posljedice, ali i dalje sam iznenađena razinom interesa ljudi za to što sam žena. Odgovori su različiti. Zapravo sam dobila e -poštu ili puževu poštu od žena koje su rekle: 'Vaši komentari o tome da nemate život unazadili su pokret 100 godina jer sugerirate da ne možete imati sve', a ja ne odgovaram mnogima od njih. Osim ako pisac ne kaže: 'Imam 12 godina.' Tada ću se uvijek odazvati. Reći ću vam, postajao sam pomalo umoran, ali onda sam rekao: 'U čemu je vaš problem?' Podsjetio sam se na to kako sam se osjećao prvi put kad sam vidio ženu boje kože koja je bila braniteljica i koliko je to za mene značajno.

DCB:Kao ljubitelj sporta i NBA lige, inspiriralo me to što sam vidio ženu na poziciji koja se proteže daleko od toga da bude navijačica, gdje predstavljate 400 i više igrača. Dali ste jedan intervju u kojem ste jasno dali do znanja koliko je važno zapravo ući u sobu i donositi odluke iznutra. Dakle, hvala. Što se tiče sporta, koja su vam neka od najranijih sjećanja na zaljubljivanje u igru?

MR:Najranija sjećanja su mi gledanje New York Knicksa sa svoja dva brata, koji su još uvijek bijesni, bijesni obožavatelji Knicksa. Čak i u današnje vrijeme. Dišu košarku. Bili smo u malom stanu, na jednoj televiziji i volim svoju braću. Sjećam se da sam plakao, kao da je to bilo jučer, kad sam vidio kako stariji brat plače kad je Willis Reed izašao bez koljena u toj prvenstvenoj utakmici 1970. godine . To su takve stvari ... Upravo se oporavljam. Tada me, te sezone, ta momčad navukla.

Ostao sam s Knicksima, čak i kad sam bio izvan New Yorka, zbog te ekipe. Jedan od mojih najsretnijih trenutaka kada sam dobio ovaj posao bio je susret s Clydeom Frazierom. Ali isto tako, živjeti sada ponovno u New Yorku, kad bih prošao pored vanjskog terena i čuo zvuk košarkaške lopte - to je zvuk koji sam čuo gotovo svaki dan svog odrastanja, jer sam živio u projektima i imali smo dva velika košarkaški tereni koji su bili u središtu projekata. I nije to bilo samo ljeto. Da nema snijega na tlu, svaki dan bi se mogao čuti zvuk košarkaške lopte.

Dok sam bio u DC -u i bavio se odvjetništvom, bio sam javni branitelj. Morao sam otići u siromašna naselja kako bih se našao sa svjedocima i vidio klijente, i kad god bih čuo tu košarku, to bi mi probudilo sjećanje, lijepo sjećanje na odrastanje i promatranje dečkiju kako igraju dok ne mogu disati. Koliko se ja sjećam, košarka mi je bila kulisa u životu. Nije mi palo na pamet da ću se u jednom trenutku svog života naći unutar svijeta košarke. Da sam to planirao, vjerojatno bih ga uprskao. Ovo će zvučati vrlo otrcano, ali osjećam se kao da mi je to sudbina.

DCB:Čitao sam da imate fotografiju Allena Iversona na zidu vašeg ureda pored fotografije Harriet Tubman. Ponovo sam gledao the30 za 30Iversonov dokumentarac , i shvatio sam da je to još jedan razlog zašto me privlači sport: toliko je igrača (iako ne svi, naravno) živjelo protiv svih izgleda prije ulaska u NBA. Čak i danas, kad još uvijek vidim djecu s Iversonovim dresovima kako šeću Brooklynom, izmami mi veliki osmijeh na lice. Ogroman.

MR:Upravo činjenica da mnogi igrači imaju tu naraciju tjera me da volim igrače koliko i igru. Očigledno nisam visok sedam stopa, očito nisam dječak i nemam košarkaške vještine, ali ono što imam zajedničko je mnogima - iako ne svi, u pravu ste - od momaka je pozadina u kojoj bi se, da ste se kladili na dobar novac, okladili da ja i oni ne bismo bili uspješni. Odrastao sam u projektima, odrastao na socijalnoj skrbi. Nije bilo razloga na svijetu da pomislim da mogu učiniti bilo što drugo osim dobiti srednju školu. Potapšat ću se po leđima, bio sam fenomenalan sudski odvjetnik, vrlo uspješan i kladio bih se protiv sebe [smije se] da nisam ja. Mala crnka iz južnog Bronxa.

DCB:Kako se suprotstavljate institucijama i strukturama moći koje vas inače ne bi uključivale? Postoje li lekcije koje ste naučili od najranije dobi, bilo u pretežno bijelim internatima ili u profesionalnom okruženju kasnije u životu?

MR:Uvijek to govorim mladim ljudima, posebno mladim osobama u boji: postoje određene stvari koje ne možete promijeniti i ne želite promijeniti. Ne mogu promijeniti činjenicu da sam Afroamerikanka, a ispostavilo se da mi se sviđa što sam Afroamerikanka. Ako je to slučaj, a jest, zašto bih, zaboga, proveo vrijeme mučeći se oko toga? Trebalo mi je neko vrijeme jer nisam odrastao bez bijelaca osim svojih učitelja, a onda sam imao 13 godina i gurnuo se u okruženje u kojem je bilo svih bijelaca. Bilo je to krajem 60 -ih, početkom 70 -ih, iako to nije bilo tako davno, još uvijek je dovoljno dugo da su ljudi bili prilično glupi i radili prilično glupe stvari.

Većina ljudi s kojima sam komunicirao bili su savršeno u redu, ali bilo je i onih koji nisu. I tako, na kraju sam ipak imao malo čipa na ramenu, i to sam učinio u svrhu samozaštite. Bio sam klinac, bio sam sam, nisam imao nikoga tko bi mi mogao pomoći u snalaženju u tim vodama, pa sam postao vrlo samosvjestan i nepovjerljiv. Kad sam ostario i postao sam samopouzdan, odlučio sam da neću ulaziti u sobe brojeći broj crnaca na ruci ili napominjući činjenicu da tamo nema nikoga tko liči na mene, i brinuo sam se da ljudi idu misliti da sam glup ili misliti da nisam bistar kao oni. I zato kažem ljudima, neću trošiti vrijeme zabrinuto zbog tih pitanja.

DCB:Mogu se povezati. Brinem se da svaki čip koji imam na ramenu ima potencijal da postane kanjon, i jako sam oprezan i svjestan toga. To je zamorno.

MR:Čujem te. Kad sam još radio u odvjetničkom uredu, bilo je jako malo suradnika u boji, a neki od njih bili su doslovno paralizirani brigom o bijelim partnerima za koje su smatrali da kritiziraju njihov rad jer su obojeni. Rekao bih, vi ste suradnik prve godine. Vaš rad neće biti savršen, pa kad netko uredi vaš proizvod, prestanite pretpostavljati da je to zato što ste boje! To je zato što ste upravo završili pravni fakultet i ne znate ništa! To je sve. Prestanite biti paralizirani zbog toga. Kad postane stvaran, znat ćete.

DCB:Kad biste mogli putovati unatrag i svjedočiti jednoj seriji play-offa ili igraču na vrhuncu, tko bi to bio? Bio sam premlad da bih zaista cijenio, a kamoli gledao seriju Bullsa s Michaelom Jordanom i Scottie Pippen, na primjer. Odrastajući u Kanadi, ipak sam bio veliki obožavatelj Vince Carter Raptorsa.

MR:Kad su Knicksi jasno dali do znanja da neće ponoviti svoju prethodnu slavu, nekako sam gravitirao od timova i gravitirao igračima. Sjećam se Michaela Jordana i Bullsa, i zato toliko volim LeBrona, jer mi vraća ljubav koju sam imao gledajući Michaela kako svira. Počeo sam voljeti igrače. Inače, volim Vincea Cartera. Otišao sam od timske djevojke do frajera. Volio bih gledati Allena Iversona. Zapravo sam volio gledati Shaqa.

DCB:Orlando Shaq?

MR:Nije mi se svidio L.A. Shaq, jer su se on i Kobe očito samo stalno borili. Ali volio sam Orlanda Shaqa. Volim Barkleya, bio je fenomenalan. Ponovno sam pokušao biti timska osoba s Čarobnjacima, ali oni su bili ... pa, bili su Čarobnjaci. Na kraju sam zavoljela Chrisa Webbera, no onda su ga zamijenili, a onda sam odustala od ulaznica. Samo želim pogledati dobru utakmicu.

Ovaj je intervju sažet i uređen.

Durga Chew-Bose piše i živi u Brooklynu.

Lenny je bilten putem e -pošte koji su osnovale Lena Dunham i Jenni Konner, kreatorice HBO -a Djevojke. Pretplatite se sada na lennyletter.com .